Cosa sono gli aminoacidi?

Cosa sono gli aminoacidi?
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Gli amminoacidi (o aminoacidi) sono una classe di molecole presenti in natura con una grande importanza nutrizionale per l’essere umano. Nel senso comune la parola aminoacido viene associata agli integratori per lo sport, come gli aminoacidi essenziali (EAA) o gli aminoacidi ramificati (BCAA), ma in realtà si tratta di molecole che costituiscono tutti gli esseri viventi, oltre che le proteine tissutali, gli ormoni, gli enzimi, i neurotrasmettitori e molto altro.

Per questo motivo l’associazione automatica tra la parola “aminoacidi” e alcuni integratori sportivi è impropria, in quanto si possono indicare una miriade di altre molecole completamente estranee a questa categoria di prodotti.

Nell’uomo le proteine sono formate da 20 aminoacidi suddivisi in essenziali (8-9) e non essenziali (11-12):

  • aminoacidi essenziali (EAA): leucina, isoleucina, valina, lisina, metionina, treonina, fenilalanina, triptofano e istidina.
  • aminoacidi non essenziali (NEAA): arginina, alanina, acido aspartico, acido glutammico, cistina, cisteina, glicina, prolina, serina, tirosina, asparagina e glutammina.

Come accennato sopra la loro funzione non è solo strutturale, possono interagire come messaggeri chimici o come trasportatori, oppure possono ricoprire un ruolo minore per fornire energia al nostro organismo.

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Supplementi aminoacidici: nello sport e nella terapia

Rimanendo sul tema degli integratori/supplementi per lo sport, è altrettanto improprio associare la parola aminoacidi a soli due prodotti molto comuni, cioè gli aminoacidi essenziali (EAA) e gli aminoacidi ramificati (BCAA). Questo perché nel mercato degli integratori sono commercializzati molti altri aminoacidi tra i 20 presenti nel cibo, altrettanto utilizzati nello sport ma anche nel contesto medico e terapeutico. 

Molti supplementi aminoacidici infatti sono usati in campo clinico, tra cui gli stessi che vengono usati nello sport per la performance o la massa muscolare. La creatina (1), gli aminoacidi essenziali (2), i ramificati (2), così come l’arginina (2), la citrullina (2), la glutammina (3) o la taurina (4), sono solo alcuni esempi di aminoacidi che vengono notoriamente utilizzati per scopi extra-sportivi e terapeutici.

Paradossalmente, la maggior parte dei supplementi aminoacidici più noti nel contesto sportivo, sono forse più utili in campo medico dato che molti di questi (BCAA, EAA, arginina, glutammina) sono stati fortemente ridiscussi per la loro efficacia sportiva nella ricerca recente (5,6). In parole semplici non funzionano tanto nei soggetti sani, tantomeno sportivi, ma piuttosto possono essere utili negli anziani, nei diabetici, nei cardiopatici, negli ustionati, nelle malattie neurodegenerative e molto altro.

In molti casi, l’integrazione di alcuni aminoacidi si è dimostrata quindi utile nei soggetti con carenze o con fabbisogni al di sopra dalla norma, ma non in chi già segue un regime alimentare completo con un sufficiente apporto di proteine (che gli aminoacidi li contengono).

Riferimenti:

  1. Gualano B et al. In sickness and in health: the widespread application of creatine supplementation. Amino Acids. 2012 Aug;43(2):519-29. 
  2. Jonker R et al. Role of specific dietary amino acids in clinical conditions. Br J Nutr. 2012 Aug;108 Suppl 2:S139-48.
  3. McRae MP. Therapeutic benefits of glutamine: An umbrella review of meta-analyses. Biomed Rep. 2017 May;6(5):576-584.
  4. Schaffer S, Kim HW. Effects and mechanisms of taurine as a therapeutic agent. Biomol Ther (Seoul). 2018 May 1;26(3):225-241. 
  5. Kerksick CM et al. ISSN exercise & sports nutrition review update: research & recommendations. J Int Soc Sports Nutr. 2018 Aug 1;15(1):38.
  6. Helms ER et al. Evidence-based recommendations for natural bodybuilding contest preparation: nutrition and supplementation. J Int Soc Sports Nutr. 2014 May 12;11:20.
Lorenzo Pansini

Lorenzo Pansini

Lorenzo Pansini è natural bodybuilder, autore, divulgatore scientifico di settore e personal trainer. Collaboratore di Project inVictus dagli esordi, ha contribuito alla realizzazione della sua rivista, Project Magazine, con il ruolo di revisore e co-direttore. Gestisce il sito www.bodycompacademy.it, dedicato agli esperti e agli appassionati di allenamento con i pesi, ricomposizione corporea e bodybuilding. Maggiori informazioni

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